Nationale parken in Ierland

Nationale parken in Ierland

Ierland is een betoverend land met een prachtige, unieke cultuur. Het is een land met een diepgrijze zee, witte kliffen en groene landschappen. Het zal je niet verbazen dat een land met zulke prachtige landschappen een inspiratiebron vormt voor vele geweldige verhalen. Wil jij je ook laten betoveren door Ierland, bezoek dan een van de zes Ierse nationale parken.

Bijzondere moerassen, groene heuvels en bergen, prachtige blauwe meren en een vleugje middeleeuwse charme maken alle zes parken zeker de moeite van een bezoek waard. Vijf van de parken liggen in het westen van het land en de zesde ligt in het oosten, op slechts een uurtje rijden van Dublin. Ieder jaar komen en meer bezoekers naar Ierland en naar de nationale parken. Het weer in Ierland mag dan niet ideaal zijn, en je zult misschien genoegen moeten nemen met enkele zonnestralen die door de wolken heen komen, maar zelfs als de natuur gehuld is in een grijze sluier van bewolking en regen, hebben de parken iets magisch.

Hieronder vind je alle parken op een rijtje, met handig informatie over ieder park.

Nationaal park Wicklow Mountains

Dit nationale park strekt zich uit over het Wicklow gebergte en biedt uitstekende mogelijkheden om te genieten van een prachtig uitzicht, leerzame tours en vele vormen van recreatie. Het ligt ten zuiden van Dublin en is populair onder zowel toeristen als de locals. Je vindt er volop wandelpaden, allemaal met een andere lengte en moeilijkheidsgraad. Zowel voor bezoekers die van een ontspannen wandeling door een vallei houden als voor bezoekers die een avontuurlijke hike willen, zijn er geschikte paden te vinden. Overal vind je beekjes en meren en het meest bekende meer is waarschijnlijk wel het meer in de Glendalough vallei. Het park heeft twee ingangen en de toegang is gratis. Hou er wel rekening mee dat het parkeren bij het park betaald is. Wil je nationaal park Wicklow bezoeken, lees dan hier onze uitgebreide gids.

Nationaal park Wicklow Mountains Ierland

Nationaal park Wicklow Mountains, Ierland

Nationaal park Killarney

Het oudste nationale park in Ierland trekt meer dan een miljoen bezoekers per jaar aan. Het hoort bij The Ring of Kerry en is perfect om een volledige dag in door te brengen. Het park staat bekend om haar meren, die prachtig liggen aan de voet van de omringende bergen. In alle seizoenen kun je hier genieten van een onvergetelijk landschap. Het bekende landgoed Muckross, dat een populaire toeristische attractie vormt, ligt in het park, net als de huizen en tuinen van Killarney. De toegang is gratis maar voor toegang tot enkele specifieke locaties binnen het park moet je wel betalen.

Muckross House and Gardens zijn de drukstbezochte attractie in het park. Het landgoed werd in 1932 tot nationaal park uitgeroepen toen het in handen kwam van de staat. De toegangsprijs voor het landhuis is €7 voor volwassenen en €5 voor kinderen vanaf 6 jaar. Groepstickets voor volwassenen kosten €12 en voor kinderen €8. Wie met een grote groep het landhuis bezoekt, kan een groepskorting krijgen.

Het Killarney House is een woning uit de 17e eeuw dat werd gebouwd in de stijl van een Frans kasteel. Het originele gebouw is verloren gegaan in een brand maar het is volledig gerestaureerd en is nu open voor bezoekers. Zowel de tuinen als de woning zelf zijn te bewonderen.

Het park heeft zes wandelroutes van verschillende lengtes en allemaal met een andere moeilijkheidsgraad. Wil je liever niet wandelen dan kun je er ook fietsen huren of bijvoorbeeld een bootexcursie maken.

Killarney heeft een rijke flora en fauna en je vindt er de enige kudde edelherten van heel het Ierse vasteland. Het belangrijkste doel van het park is het behoud van het wild, waardoor er strenge regels gelden voor bezoekers.

Nationaal park Killarney Ierland

Nationaal park Killarney, Ierland

Nationaal park Burren

De naam van dit park in het zuidoosten van de regio Burren stamt af van het Ierse woord Boíreann dat ‘een rotsachtige plaats’ betekent. Het is het kleinste nationale park in Ierland en de toegang is gratis. Bezoekers moeten zich aan de regels in het park houden, je mag geen afval achterlaten en de paden niet verlaten. Burren heeft een uniek landschap van kalksteen, waardoor het vaak wordt vergeleken met een maanlandschap. Het park is ideaal om te wandelen, hiken en om de mooiste foto’s te maken.

Er zijn zeven gemarkeerde paden die uiteenlopen van makkelijk tot zeer moeilijk om te wandelen. iPhone en iPad gebruikers kunnen gebruik maken van de gratis wandelroute app van het park, die beschikbaar is in de App Store en in iTunes. Nationaal park Burren heeft niet zoveel activiteiten te bieden, mede vanwege het gebrek aan meren en rivieren, maar het is wel rijk aan historie. Er zijn sporen van vroege beschavingen te vinden, tot aan de nieuwe steentijd, en een goed voorbeeld is de Poulnabrone portal tomb. Het park ligt niet ver van de kliffen van Moher, een andere populaire toeristische attractie. In slechts 40 minuten rij je van de een naar de ander, waardoor je het prima kunt combineren voor een dagtocht.

De kliffen van Moher

De kliffen van Moher

Nationaal park Glenveagh

Het grootste nationale park in Ierland verwelkomt ieder jaar zo’n 212000 bezoekers. In het midden van het park ligt het Glenveagh kasteel. Dit 19e-eeuwse kasteel is omgeven door wilde, afgelegen natuur en past goed bij het tijdperk waaruit het komt, dat van de Romantiek. Het is goed behouden gebleven en daardoor een prachtig stukje geschiedenis. Het kasteel en de kasteeltuinen zijn in handen van de staat, maar waren daarvoor jarenlang privébezit. De toegang tot het park is gratis, maar wie het kasteel van binnen wil bewonderen betaalt €7. Kinderen tot 6 jaar hebben gratis toegang. Familietickets zijn ook beschikbaar, deze kosten €15. De tuinen zijn het hele jaar door gratis te bezoeken.

De natuur om het kasteel heen is ook zeker de moeite van een bezoek waard. Er zijn veel wandelpaden met verschillende moeilijkheidsgraden, en daarnaast zijn er fietspaden en is er de mogelijkheid om fietsen te huren. Dit is een ideale optie voor wie veel van het park wil zien maar geen zin heeft om te wandelen.

Het kasteel van Glenveagh Ierland

Het kasteel van Glenveagh, Ierland

Nationaal park Connemara

Connemara biedt een perfecte mix van ontspanning en avontuur, met veel mogelijkheden voor hikers. Het ligt op slechts een uur rijden van Galway en is gratis te bezoeken. Het is echt een kans die je niet mag missen als je in de omgeving bent.

Een van de meest populaire wandelroutes in het park is de route op Diamond Hill. Een wandeling naar de bergtop is een leuke uitdaging en het uitzicht vanaf het pad en van boven op de berg is werkelijk prachtig. Kies je liever een kortere en makkelijkere wandeling, dan zijn er ook genoeg mogelijkheden.

Er zijn meerdere picknick plekken waar je uit kunt rusten en bovendien is er een café/tearoom in het park. Voor kinderen is er ook een speeltuin aanwezig, vlak naast een van de picknick plekken.

Het is een mooie ervaring om de beroemde kudde Connemara pony’s te zien. Deze kudde raszuivere pony’s hoort thuis in het park. Als je ze tegenkomt, respecteer dan de regels en wees de pony’s niet tot last.

Nationaal park Connemara, Ierland

Nationaal park Connemara, Ierland

Nationaal park Wild Nephin Ballycroy

Het jongste Ierse nationale park is een ideale locatie om te hiken, wandelen en om van de prachtige natuur te genieten. De toegang tot het park is gratis, maar alle bezoekers, of ze nu komen om te wandelen of om te kamperen, moeten zich bij aankomst registreren via het online registratiesysteem van het park. Het gebied heeft een hoog risico op bosbranden, vooral in de zomer. Maar dit moet je er niet van weerhouden om dit prachtige park te bezoeken. De wandel- en hikingpaden in het park hebben verschillende lengtes, van 2 tot 40 kilometer. Iedere route biedt mooie uitzichten over het landschap in verschillende delen van het park. Het is wel belangrijk om je goed voor te bereiden op een wandeling.

In het bezoekerscentrum vind je een interessante tentoonstelling en ligt aan een lusvormige wandelroute genoemd naar de mythische reus Daithí Bán.

Hoewel een bezoek aan dit park qua conditie misschien meer van je vergt dan de andere parken, zou het echt zonde zijn om deze kans te laten liggen als je in de buurt bent. Zorg wel dat je vantevoren de nodige voorbereidingen treft voor een veilige wandeling.

National park Ballycroy

Nationaal park Ballycroy

Kaart van de nationale parken in Ierland.  

Leave a Reply

Your email address will not be published.